西安科學家提取金絲猴DNA進入太空 將在浩瀚宇宙中長期保存

記者 張瀟 實習生 楊晨雯

2019-03-12 08:38:00  來源:西安日報
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原標題:西安科學家提取金絲猴DNA進入太空

  “金絲猴基因上太空”證書。(受訪者供圖)

  “由中國運載火箭技術研究院采用長征十一運載火箭執行宇航發射任務時,將無盡之門項目交運貴機構提供的金絲猴物種基因樣本運送進入太空,該基因更將在浩瀚宇宙中長期保存。”3月11日,西北大學生命科學學院副院長、長期研究秦嶺金絲猴的齊曉光教授,向記者展示了這張來自中國運載火箭技術研究院的珍貴證書。

  金絲猴的基因去太空?這到底是為什么呢?齊曉光解釋說,民用航天中有很多嘗試和部分科研項目結合起來,將瀕危動物和科學研究綁定,將瀕危動物的基因通過火箭等運送到太空,金絲猴基因就是其中的一種。

  進入太空的金絲猴DNA從何而來?齊曉光表示,是從糞便、毛發中提取得來,因為動物排泄糞便時會將大腸的上皮細胞帶出來一點,“我們就會將這些細胞提取出來進行放大,做到一個可供人類分析的程度。”

  那么,這樣的運送有何意義?齊曉光解釋,在生物學的很多探索中,生命的起源和地球生命的起源可能是兩個不同的概念,過去認為地球上的生物完全是地球一個系統中,完全與外界宇宙沒有關系。地球壽命46億年,而地球生物起源于38億年前,在這幾億年中,地球從一個完全無機的環境成為了一個有生命的星球,這其實是非常離奇的事。齊曉光打了這樣一個比方:就好像是天上掉下磚頭,然后自然落在地面形成了一個精美大廈一樣的難。所以,這個問題也是科學家們一直在探索的。從大的方面來說,金絲猴基因進入太空,也是為了探索這樣的問題。

  “瀕危動物DNA放在太空會有什么變化?這是我們可以期待和研究的問題。這個問題特別有趣。”齊曉光進一步解釋說,從研究生物學開始,就是在研究生命的本質和生命的進化。所有生命的本質是DNA等遺傳物質的代代相傳,而DNA是一個很神奇的東西,它既是一串串可以編碼生命體的密碼圖紙,其自身也具有很復雜的結構。對于植物來說,同一植物的根、莖、葉的發育,編碼圖紙來源在基因組內的座位就不一樣。拿人來說,人的肌肉組織、內臟組織的編碼序列都不一樣。DNA還能形成多種多樣的功能,在編碼的同時,很多片段還能自行進行調控,可以自我修飾、拷貝復制、突變,從而產生可塑性。這種可塑性,在不同情況下會產生對不同環境的適應性,并且遺傳給后代,因此也形成了物種的多樣性。DNA的魔力在于它具有一種進化的潛力,就像一粒生命的種子,只要給它適宜的“土壤”,它就能從體型很小、DNA很短的原核、單核細胞生命,進化成大象、鯨魚這樣的哺乳動物,長頸鹿的長脖子就是生物進化的一個顯著例子。

  真正的生命起源依賴于DNA,而地球上生命的起源還無法確定,也許就來自于太空中無意間“飄來”的那一小段DNA序列。這樣的太空實驗有望在這個問題上研究得深入一點。

  齊曉光“開腦洞”表示,金絲猴基因像衛星一樣在特定的軌道上,如果地球真的成了“流浪地球”,金絲猴DNA到了別的“星球”上會變成什么生物呢?這個問題真的特別有意思。 ■記者 張瀟 實習生 楊晨雯